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  • 「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧


    2020-06-11


    https://crossing.cw.com.tw/blogTopic.action?id=707&nid=7805
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧

    採访/撰文:换日线频道主编张翔一
    在人工智慧领域享有盛名的百度首席科学家吴恩达,近日离开百度,引起科技圈热议。
    另一方面,微软人工智慧团队首席亚太区研发总监,日前也传出离开微软的消息,同样引发外界的好奇。就在不到二周前,从北京、西雅图到硅谷,许多全球顶尖的 AI 研究者和网路巨擘的研发团队,都在猜测这位"Ethan Tu"接下来的计画。
    这位 Ethan Tu,其实就是台湾人熟悉的「PTT 之父」杜奕瑾。PTT 正是由他在 22 年前,就读台湾大学资工系大二时,于宿舍内用 486 电脑所架设出来的。
    杜奕瑾也因此被无数曾经、或至今仍热切使用这个匿名言论平台的「乡民」们,暱称为「PTT之父」、「杜老爹」甚至「上古神兽」、「创世神」。
    「创世神」向来不喜在幕前曝光,近年更极少出现在台湾的公开场合。在台湾,只有部分业界人士清楚知道,当年台大资工系毕业,并参与台湾第一代网路公司的蕃薯藤创立后,杜奕瑾便前往美国,先在美国菁英齐聚的国家卫生研究院从事基因序列与癌症自动化检测研究,接着于十一年前加入当时全球的科技巨擘微软,在美国西雅图的微软总部,进行搜寻引擎 bing 的开发,以及担任微软人工智慧超过 11 年以上的研究工作,并当上微软人工智慧团队首席亚太区研发总监。
    然而最近在网路上,陆续有「乡民」指证,在台北街头遇到「神龙见首不见尾」的杜奕瑾。《换日线》「循线追查」,为各位读者带来第一手资讯:
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧
    「台湾是我自己的家,也是世界顶尖软体人才的摇篮」
    身为微软亚洲网路工程研究院,微软人工智能介面"Cortana"的研发总监,杜奕瑾在离开了投身 11 年的微软后,业界人士纷纷揣测他的动向。一度曾传出中国百度、美国 Google、台湾群晖科技是他的下一站。但杜奕瑾在接受天下《换日线》独家专访时谦虚地说:「我家在这,回来台湾是回家,我想回来这里做点事情。」
    「其实全世界都有顶尖的台湾软体人才,深厚的硬体资源,是可以把大家力量聚集起来,成立国际级的团队。」
    回顾两年前,在短暂的来台出差空档,当时正準备推出微软人工智能秘书"Cortana"的杜奕瑾,对《天下杂誌》、《换日线》的採访记者笃定地说:「现在台湾在讲云端与大数据,但大数据的下一步就是人工智能的研究与应用,才会给数据真正的灵魂,这是科技巨头最重视的领域之一,透过 Deep Learning 技术上也有了重大的突破。在不远的未来,我们一定会不断听到"AI"这两个字。而对台湾的软体人才来说,这会是很好的机会。」
    接着,2016 年 3 月,随着由 Google 旗下的 DeepMind 所开发,有如「横空出世」的人工智能软体 AlphaGo,击败韩国顶尖职业围棋选手李世乭,并透过社群媒体传遍全球后,"AI"两字开始走出「科幻」,真实佔据全球媒体版面。各种由全球科技巨擘所研发的人工智能应用,也开始一一浮上檯面,并受到一般民众的瞩目。
    杜奕瑾担任微软亚太区研发总监,负责开发的 AI 智能助理 Cortana,也成为微软的全球战略重要角色。杜奕瑾于 2016 年美国旧金山微软 Build 大会发表的微软 AI 战略包含个人智慧助理与聊天机器人。人与 AI 机器不是对战而是合作的观念,也引领各方仿效或是合作:Google 随后在其大会上发表了Allo,Facebook 也发展了 Messenger Bot,而杜奕瑾也主导微软小娜与国际市场上的策略伙伴合作。
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧
    杜奕瑾的跨国际微软人工智慧团队。图/杜奕瑾 脸书
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧
    杜奕瑾与沈向洋博士于微软 Build 大会。图/杜奕瑾 脸书
    在国际上,人工智慧发展迅速,回到此刻的台湾,杜奕瑾当时笃定的预言也已成现实,台湾科技业的软体人才实力,更已被全世界看见:除了 AlphaGo 的关键催生者之一黄士杰即来自台湾之外;师承史丹佛 AI 实验室创办人吴恩达,将 AI 技术应用于广告投放,回台创业的沛星科技创办人游直翰,也在 2016 年获得世界经济论坛全球青年领袖的殊荣。
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧
    USAToday专访报导微软小娜是 Build 大会中最需要知道的一件事情。图/杜奕瑾 脸书
    「其实,目前还有太多优秀的台湾软体人才,正在脸书、GOOGLE、微软或大陆的三大网路巨头,从事人工智能相关应用的研究与开发,」杜奕瑾说:「台湾有着 AI 领域最核心的关键──软体人才,同时也有很强的硬体创新研发能力,然而如果台湾要停止目前软体人才的出走,需要转换思维,合理评估软体人才的价值,深耕用户体验。」
    「相较之下不管是美国,大陆或者是新兴市场,不管是 VR 或是 AI,如今科技业的潮流,都是以用户与体验为主,带动软硬体厂业的全面升级。AI 会是一个很好的机会。」
    「AI 革命,至少有七层产业链,上兆产值」
    杜奕瑾看到了甚幺样的趋势,让他下了「回台湾」的决定?
    这个问题得先从 AI 应用如今在全球科技业的发展谈起。
    对一般人而言,AI 或许是个「新潮」的词彙,但由于所需的高知识、高技术门槛,并不容易理解其背后对科技产业的意义。「大家可能会误以为,AI 就是所谓的聪明绝顶、能够自主思考的人格化电脑,需要大量的资本、无数的研究者长年投入,才能研发出来的『人造人』,甚至因此引发不必要的恐慌,」杜奕瑾笑着说,事实上这样的说法对也不对,「AI本身的概念即是利用机器的辨识、演算法开拓拟人的体验,以人工的方式製造类人、甚至超越人脑的『智慧』,但事实上除了最尖端的研究之外,多数的应用其实并没有这幺複杂,目前人工智慧的走向,是日益开放,大家可以很容易地找公开的 MODEL 尝试在各种应用上,平台非常方便、甚至已日渐普及。」
    然而,若从 AI 应用的开发面来谈国际竞争,光是杜奕瑾自己任职的微软 AI.R. 团队,就有 6,000 多名世界顶尖的工程师,另外还有 Google、IBM、Amazon 以及中国大陆的 BAT等科技巨擘夹击。离开微软到台湾发展这领域,台湾有什幺竞争优势?杜奕瑾为何对 AI 发展如此专注以及乐观?
    杜奕瑾说:「AI 研究历经过几次低迷,过去科技业甚至曾觉得不可行的是人工智能. 可行的只有机器学习,大数据资料挖掘等特殊领域。但现在在大环境的改变下,GPU、Cloud computing 的普及以及 Deep Learning 的革新,让许多原本做不到的事情,都做得到了。」
    杜奕瑾曾在 TechCrunch 上曾提出,AI 技术面如同网路通讯协定,至少有七层。
    「从最底层的 Chipset, Cloud Stack , Tool Kit/Model , Cognitive Service , Conversation Framework , Agent 到 Agent SDK. 以行业别来论发展,各行各业都有其特殊领域的资料与应用。」
    「台湾有优秀的软体人才,台湾有公有的资讯云,不少企业也开始有了重视数位发展决心。产业如果要往 AI 投入,其实这七层产业链都是可以经营的,而七层产业链结合优秀的医疗、无人车、生物科技与智慧家庭加上 IoT 的产值,会如同电能带动照明、发动机等革命一样。在台湾可以做的事情太多了,而这些成果,未来也会融入生活,成为日常不可或缺的一部分。」
    「PTT之父」杜奕瑾卸下微软小娜研发总监,要建设台湾人工智慧
    「未来 AI 应用,会像电能一样的普遍」
    「以微软、谷哥为例,近年纷纷将自己的「AI 框架」如 TensorFlow、CNTK 等免费开放原始码给全球的开发者。
    意思是,一个软体开发者,可以自由利用这样的「AI 框架」进行修改,开发出属于自己的 AI 模组进而创新体验,已大幅降低了从无到有生出一个人工智能所需的成本与时间。
    「说得更白话一点,未来的 AI 就会像电能一样普遍──所有家电都要用电,但发电的人自己不需要去开发每一样电器。」
    杜奕瑾指出,科技巨头们也深知这个市场太大,自己不可能去开发出所有的应用与体验,因此掌握「开放平台」比掌握商品重要。而在这刚开始蓬勃发展的领域中,拥有人才优势的台湾,因此有了前所未有的良机。
    「台湾现在有不少高手,会参加 ImageNet 大赛,这或许可以帮助拿到名声与 funding,但我会更鼓励新创公司,多从用户体验着手多利用AI解决真实的问题。」杜奕瑾说,「未来AI应用的普及,就像电力的普及,人类要开始定义动力与照明在各个产业的意义。任何公司无论大小,在AI应用领域都是刚起步,实际可以应用的範围目前仍是一片蓝海。」
    全球科技新趋势下,看到台湾新的世界级舞台
    「当年张忠谋董事长,为台湾切出一块全球电子业供应链的独特地位。」杜奕瑾说,「其实,认真解决用户体验发展出来的 AI 平台,背后的逻辑和现在是很像的。」
    他进一步指出,当年在个人电脑快速普及,美国大厂主导个人电脑的「规格」时,张忠谋却看到背后「关键零组件」的蓬勃需求,因此透过当时台湾拥有相对其他新兴市场较具优势的技术力,以远低于美国当地製造的成本,领头切出了一块全球新兴产业链中「硬体代工」的独特利基市场。
    而今日,当汽车、电脑、手机、电视、家电甚至工厂机器,「所有硬体都有AI等软体应用的需求」,甚至软体造就的使用者经验、决定了硬体的市场地位时,这个新兴的全球「软体供应链」,台湾若从「创造 AI 应用」这个角度切入,以其成功的模组行销国际,有 AI 需求的人可以直接利用有其不可取代的优势。
    「全球科技产业的领头羊,早已从硬体製造商,转为软体巨擘了,Google、脸书、AMAZON、微软、甚至卖智慧型手机的苹果,他们真正的核心竞争力都在软体。」杜奕瑾说。
    他认为,当所有科技巨擘都聚焦在AI领域,台湾又有大量的软体人才,反观目前毛利越来越低,几乎只能靠外移、或削价继续维持国际竞争力的「传统科技业」,转型为软体用户体验为主开发,已成为必然的路,而 AI 也是必然出现在各种体验。
    「台湾孕育着国际级的教授,顶尖的软体人才,我计画召集《台湾 AI 实验室》,实实在在地与台湾领头企业合作 AI 实验,配合国际科技巨擘与人才,愿以台湾在地的体验与创意,培养台湾的软体实力,行销国际。」
    「台湾的 AI 元年,从此刻开始」
    「从小做起,一步步来,开发出国际水準的 AI 应用。目标是让更多人加入这个产业,让更多台湾的软体人才留在台湾,也能进军世界最新、竞争最激烈的科技舞台。」
    杜奕瑾直率地对《换日线》採访团队说:「如同过去经营 PTT 一样,这件事情不需要政府资助,而是一同找有钱出钱有力出力的人,初期其实也不需要鉅额的资本。」
    他指出,在软体开发的世界里,对的人才和随之而来的关键创新才是一切,「只要你能做出对的应用,在现代的世界里,全世界马上就会注意到你。」
    杜奕瑾对未来充满信心,并且积极在台湾徵才。他透露:「《台湾 AI 实验室》目前创始团队,正在找寻可以捲起袖子一同做事的人,一开始会需要 Speech、Image、Language、Cloud Service 与 App 的顶尖人员。」
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    执行编辑:YUKI
    核稿编辑:张翔一
    Photo Credit:杜奕瑾 脸书专页


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